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Su una missione per creare le stella rock di ingegneria di domani

Sky Pool Arup Associates

Prima di entrare nel mio primo lavoro nel marketing industriale in 1995, devo confessare di aver avuto scarso interesse in una carriera in ingegneria. Un'avversione verso la matematica e la scienza, in gran parte dovuta alla cattiva dottrina, mi aveva guidato tra le braccia di materie umanistiche, che vedevo come un rifugio sicuro da numeri e formule complesse.

Avanti veloce 21 anni e sono ora un appassionato sostenitore di tutto e di tutto per fare con l'ingegneria. Negli ultimi due decenni, ho scritto di tutto, dai digestori delle acque reflue alla costruzione di edifici, alle complesse tecnologie di comunicazione e, più recentemente, all'automazione robotica. In quel periodo, il mio atteggiamento nei confronti della matematica e della scienza è stato trasformato, poiché il mio lavoro mi ha permesso di vedere che sono applicati in situazioni di vita reale in contrasto con gli aridi esempi teorici delle mie scuole.

Tutto ciò mi ha lasciato un profondo apprezzamento del contributo che l'ingegneria apporta alla vita di tutti i giorni e una realizzazione che, senza di essa, le nostre vite sarebbero davvero molto diverse.
È quindi preoccupante che il Regno Unito stia attualmente affrontando un enorme deficit nel numero di giovani che vogliono diventare gli ingegneri di domani, con proiezioni che indicano intorno a 257,000 posti vacanti nelle pratiche ingegneristiche di 2022.

È difficile sapere dove sono andate le cose. Gli ingegneri dell'epoca vittoriana, come Brunel, Telford, Stephenson e Bazalgette, godevano dello status di celebrità riconosciuto ai calciatori e ai musicisti di oggi. Le loro conquiste furono annunciate come monumenti dell'ingegno e dell'ingegno britannico. Passiamo rapidamente ad ora, tuttavia, e il quadro è molto diverso, con le imprese di ingegneria che stanno lottando per reclutare le persone di cui hanno bisogno.

Molto di ciò sembra essere dovuto all'ignoranza delle opportunità disponibili. In particolare, l'ingegneria nel Regno Unito tende a essere interpretata in modo molto ristretto: l'ingegneria moderna ha poco in comune con le immagini tradizionali di stracci e chiavette oleosi.

Prendiamo ad esempio la piscina con il fondo di vetro che sarà sospeso nei piani 10 sopra Londra sud. Oppure l'esperimento del Bosone di Higgs al CERN, dove i protoni vengono distrutti insieme alla velocità della luce in un tunnel del raggio di 25. Oppure, immagina di essere il prossimo scienziato a trovare una cura per il cancro o un crittologo che lavora per MI5 per risolvere complessi cypher scritti da terroristi. Questi sono tutti lavori che possono essere svolti da laureati in scienze, tecnologia, ingegneria e matematica.

Tuttavia, nonostante la natura eccitante di tali opportunità, i giovani adulti britannici mostrano una netta mancanza di interesse in questi corsi.

Per aiutarci a scoprire perché, ci siamo avvicinati a Naomi Climer, Presidente dell'Istituto di ingegneria e tecnologia, l'IET. Siamo stati affascinati dal sentire le sue esperienze nel settore metalmeccanico sul programma Radio 4 "The Life Scientific" e le sue opinioni su come ciò che deve essere fatto per promuovere l'ingegneria come una scelta di carriera "cool" nel Regno Unito.

The Life Scientific - Naomi Climer

Come prima presidentessa femminile dell'IET, Naomi ha un'idea di cosa potrebbe fare per coinvolgere i giovani e in particolare le giovani donne nella professione. Secondo Naomi, essere un ingegnere può e deve essere "cool come essere una rockstar".

Naomi è una forza trainante della campagna IET's Engineer a Better World per convincere più giovani e ragazze a pensare all'ingegneria come a una carriera per loro e oggi siamo lieti di presentare le sue idee su come possiamo contribuire a raggiungere questo obiettivo proficuo.

1. Perché l'ingegneria nel Regno Unito ha un problema di immagine del genere?

La mia carriera mi ha permesso di trascorrere alcuni anni in California, dove gli ingegneri sono trattati come le rockstar. Confrontando questo con la realtà di come gli ingegneri parlano di questo paese, mi chiedo perché l'immagine del settore sia così drasticamente diversa qui.

La recente ricerca IET utilizzata per contrassegnare la nostra campagna Engineer a Better World dimostra che esiste una visione obsoleta del settore, spesso sostenuta dai genitori. Queste percezioni chiaramente non sono aggiornate con il moderno panorama dell'ingegneria e sono anche, a volte inconsapevolmente, trasmesse ai bambini.

Attraverso lo stagno, i francesi dicono "ingénieur" che suona come "geniale"; ora paragoni questo con l''ingegnere' di Blighty che suona come 'motore'. La parola in inglese ha il potenziale per dare la percezione stereotipata che gli ingegneri siano nel locale caldaia - aggiustare cose che, per la maggior parte, immagino, non trasmettono accuratamente l'arte, la creatività e l'innovazione che l'ingénieur francese ha potere di evocare.

2. Come possiamo cambiare questa percezione?

I media sono uno strumento potente che ha il potenziale per influenzare il modo in cui pensiamo e ciò che la società apprezza. L'IET è una delle organizzazioni che svolgono un ruolo enorme nell'educare influenzatori e genitori attraverso i media per aiutare a cambiare le impressioni sull'ingegneria. Sono onorato di essere alla guida della campagna IET's Engineer a Better World che mira a ispirare la prossima generazione di ingegneri e tecnici incoraggiando i giovani ei loro genitori a coltivare la loro curiosità e a pensare in modo diverso alle carriere in ingegneria.

Inoltre, una delle attività è Giornata della Open House di ingegneria che è di nuovo in onda venerdì 29 di luglio di quest'anno ed è il modo perfetto per gli ingegneri di comunicare e celebrare i loro ruoli, faccia a faccia con i genitori ei bambini del Regno Unito.

3. Ci sono modelli di ruolo positivi nei media per i giovani in generale e le ragazze in particolare da seguire?

Mi piacerebbe pensare di essere un modello di ruolo positivo per l'ingegneria. Sono la prima presidentessa femminile di IET e ho fatto la mia missione personale di gridare sulla diversità nel settore e sfidare le percezioni nei media mainstream. Ci sono un numero crescente di altri modelli di ruolo nei media, tra cui alcuni dei Premio IET per giovani donne ingegnere vincitori e finalisti come Roma Agrawal che hanno una presenza crescente nei media. Sfortunatamente, però, non c'è ancora abbastanza.

In un contesto più ampio, l'uguaglianza di genere e la celebrazione delle donne professioniste sono diventate più di una norma mediatica. Con questo in mente, ora è il momento di ispirare e responsabilizzare le donne sulle opzioni di carriera gratificanti in ingegneria. Inoltre, dobbiamo assolutamente assicurarci che lo slancio continui e che le conversazioni nazionali continuino a garantire che le persone siano a conoscenza dei fantastici risultati raggiunti dai nostri ingegneri, uomini e donne.

4. Cosa impedisce alle ragazze e alle giovani donne di entrare nelle professioni di ingegneria? E come farebbe un maggior numero di donne coinvolte nell'ingegneria a beneficio dei loro datori di lavoro e della società in generale?

Sono consapevole del fatto che l'industria è, secondo le statistiche, dipinta come un'arena dominante maschile, ma le donne non dovrebbero essere scoraggiate da questo - anche se posso capire perché dovrebbero essere ad un livello superficiale. Nella mia esperienza, essere una donna nel settore non è stato un problema, e spesso è stato un vantaggio aiutarmi a distinguermi e fare impressione. È dimostrato che le organizzazioni con una forza lavoro diversificata sotto forma di background, educazione e sessi diversi hanno maggiori probabilità di proporre idee e innovazioni che siano rilevanti per una più ampia gamma di società.

5. Abbiamo bisogno di attrarre individui che altrimenti andrebbero nei settori più "creativi"?

Le carriere in tutte le discipline STEM sono in competizione con ciò che le persone possono associare a percorsi di carriera più creativi come sport, teatro o musica. Ad esempio, da ragazza volevo disperatamente diventare una violoncellista quando sono cresciuto. Fortunatamente, mio ​​padre mi ha guidato in una carriera STEM dove ho trovato la mia passione per l'ingegneria. Tuttavia, la mia passione per le arti è stata ancora lasciata progredire nella mia carriera di ingegnere, fondendo i due l'una con l'altra attraverso progetti Sony come la trasmissione di spettacoli teatrali, musica e sport al pubblico nel cinema.

6. Fa parte del problema che la parola "ingegneria" sia diventata troppo stretta per descrivere tutto ciò che può essere ottenuto usando le tecnologie odierne?

Il settore è in continua espansione e l'ingegneria è molto più interdisciplinare rispetto a prima - simile ad altri settori come sanità, istruzione e marketing. Tutti i settori dell'industria hanno un ruolo in ciò che rende il nucleo dell'ingegneria così importante, e non direi che è un termine troppo ristretto, le persone hanno solo bisogno di sapere di più sull'entusiasmante mondo dell'ingegneria.

7. Pensi che le scuole potrebbero fare di più per ampliare il fascino dell'ingegneria?

Gli insegnanti spesso vengono esaminati da non dare agli alunni abbastanza lavoro per risolvere i problemi o non avere abbastanza conoscenze sull'ingegneria. Tuttavia, è ingiusto aspettarsi che gli insegnanti abbiano la vasta conoscenza necessaria per catturare appieno l'entusiasmo del settore.

Il curriculum dovrebbe essere rivisitato per consentire lo spazio per attività legate all'ingegneria da tessere in altre materie fondamentali come matematica e scienze. L'esperienza lavorativa obbligatoria per gli alunni contribuirebbe anche a introdurre gli studenti nell'emozionante mondo dell'ingegneria.

Newnham

8. Come sta cambiando la professione? Si sta evolvendo in modo tale da renderlo più attraente per le donne che entrano?

Una delle cose più eccitanti di una carriera in ingegneria è che è in continua evoluzione, specialmente con i progressi tecnologici. Penso anche, tuttavia, che il contributo di alcune donne davvero stimolanti stia ottenendo maggiore attenzione, che spero possa rappresentare un incoraggiamento per le giovani ragazze in tutto il Regno Unito.

Mettendo da parte il discorso sul genere per un momento, tutti dovrebbero vedere l'ingegneria come stimolante. È letteralmente tutto intorno a noi e colpisce i nostri mondi culturali in modo enorme. Dai un'occhiata al telefono cellulare sul quale stai leggendo questo o sei seduto accanto a te sulla tua scrivania: è straordinario, complesso e un'impresa ingegneristica su cui la maggior parte di noi si affida continuamente.

La tecnologia è diventata una parte totalmente integrata delle nostre vite e lo diventerà ancora di più in futuro. E poiché le nostre vite continuano ad evolversi insieme alla tecnologia, non possiamo permettere che questa tecnologia che influenza la vita sia progettata e costruita senza l'apporto di metà della popolazione e che così tante persone di talento perdano l'opportunità di interpretare un ruolo chiave nello sviluppo e nell'innovazione nel Regno Unito.

Ed Neale

http://www.armitage-comms.co.uk

Edward Neale è un account director e technical writer per Armitage Communications, specialista in PR e marketing tecnico per i settori industriale e tecnologico. Originariamente avendo studiato

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