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Aggiornamento e sistemi di controllo di riparazione Obsolescenza?

When a part breaks in a car, you only really have two choices: find a like-for-like replacement or buy a new car. Fortunately, in a factory there”s freedom to be more creative; it”s a systems integrator job to be the artist in the process. The control system in a factory is what a motor is to a car, and when something is amiss, the systems integrator will analyse, design, fit and test, to make sure the system is better than ever and raring to go. However, there”s a topic that we”re finding crops up time and again. Here Nick Boughton, sales manager at Boulting Technology, discusses best practice for obsolescence management from a systems integrator point of view.

Il dibattito tra aggiornamento vs riparazione non è affatto una nuova, ma è diventato diffuso come maggior parte delle industrie cercano di ridurre i margini. Alcuni settori hanno da tempo dovuto gestire con attenzione l'obsolescenza a causa della loro delicatezza. Ad esempio, i prodotti farmaceutici di produzione è ben noto per essere pezzi di ricambio fortemente regolamentati e così di sourcing, invece di impegnarsi a un sistema di aggiornamento in genere significa risparmio di tempo, denaro e un sacco di scartoffie.

Tuttavia, altri settori con sistemi critici e infrastrutture spesso richiedono una combinazione di sistemi legacy e le ultime tecnologie. Basti pensare aerospaziale e della difesa, per esempio.

In almost all cases it”s a matter of planning and forward thinking, while implementing a healthy mix of upgrade and obsolescence management. The question you really need to be asking yourself is ‘what”s the best thing for the system overall?’

Everyone is different
As a systems integrator, we”re called in when there needs to be a serious change. We”re there to analyse and advise on the options as best we can, but the decision is the customer”s alone and there are many factors that come into play when it’s time to commit.

Tanto per cominciare, non tutti hanno il lusso di essere in grado di permettersi un aggiornamento completo. Sul rovescio della medaglia, non tutti hanno la scelta di affidarsi a parti di ricambio. Non importa ciò che sceglie il cliente, il ruolo di un integratore di sistemi è quello di completare il lavoro per i più alti standard utilizzando gli strumenti a nostra disposizione.

Ogni lavoro è diverso e di solito viene fornito con le proprie sfide uniche che determinano se un aggiornamento è ancora possibile. Ad esempio, Boulting Tecnologia è stato recentemente chiamato fuori per un bottiglie di vetro fabbrica di produzione per aggiornare il sistema di controllo per il suo processo di produzione.

The interesting thing about this job was that in the process, a kiln was automatically fed broken glass every five hours to keep it alive and to keep the production line moving. If the conveyor feeding glass into the kiln stopped and the oven cooled, the kiln would no longer be in a working condition.

Se torniamo alla metafora macchina, abbiamo dovuto rimuovere il vecchio motore e sostituirlo con uno nuovo, ma tenere le ruote girano in ogni momento. Abbiamo raggiunto questo implementando il nuovo sistema di controllo per fasi e garantendo che un motore era in marcia il trasportatore in ogni momento.

In questo caso un aggiornamento completo non era plausibile a causa della natura di produzione continua, che va solo a dimostrare che a volte la scelta è preso dalle mani del cliente del tutto.

Analizzare, pianificare e rimanere un passo avanti
Indipendentemente dal fatto che un cliente sta attuando un aggiornamento o utilizzando pezzi di ricambio per mantenere la produzione, l'organizzazione e la pianificazione sono cruciali.

Take the water industry for example. A plant that turns river water into drinking water is a critical application. If anything was to go wrong with the process, it could put lives at risk. It”s common for computerised maintenance management systems (CMMS) to be used in these types of plants. These systems help companies manage infrastructure. For example, they enable alerts for new software updates, manage records of where spare parts are located or calculate the cost of breakdown repair versus preventive maintenance for each machine.

When relying on spares to keep production up and running, there are several questions that arise from a systems integrator”s perspective. First of all, does it contain obsolete components? If so, you have to accept there will only be a finite number of replacements out there, which means sooner or later you”re going to have to upgrade.

Il grande rischio quando si tratta di gestire l'obsolescenza è l'affidabilità. Se un sistema è portato a una battuta d'arresto a causa di un componente obsoleto è rotto e deve essere sostituito, da quanto tempo si ha prima la stessa cosa accade di nuovo? Forse ci sono più grandi difetti nei sistemi che causano la parte di fallire? Questo renderebbe la sostituzione di una falsa economia.

You may think that in most scenarios facilities managers are faced with an easy decision – to replace the entire system. However, it might not be that straight forward. If this is a critical application then yes, an upgrade would be advisable, but if it”s not and replacement parts are cheap and plentiful, the company might be happy to carry on as it is.

The analysis that most businesses use is called overall equipment effectiveness (OEE). This is a series of metrics developed to establish how effectively a manufacturing process is operating. Companies use OEE as a benchmark for how well they”re doing in terms of efficiency and we”re often called in as the result of the metrics pointing to improvements that can be implemented.

What”s the risk?
I tempi di inattività sono il temuto rischio quando le aziende decidono di effettuare l'aggiornamento o di accontentarsi e di acquistare ricambi. In uno stabilimento di produzione automobilistica, un minuto di downtime costa in media $ 30,000. Se la produzione scende per un paio d'ore, l'azienda perde poco più di $ 3.5 milioni.

The correct answer for whether upgrading is better than like-for-like replacing really varies from job to job and in most cases the two solutions need to be used in parallel. The more planning, surveying, risk analysis done by a company, the easier it is to cope with a problem when it inevitably occurs.

Occorre notare vi è una misura di entrambi i metodi. Aggiornamento ogni volta che un sistema più efficiente è identificato significherebbe fallimento, sulla base delle innovazioni in automazione in questo momento, mentre solo basandosi su sistemi legacy rischia di grandi fallimenti e prolungati periodi di inattività. In ultima analisi, l'obiettivo finale è quello di trovare un'armonia tra i due, in modo che le fabbriche di correre come un sogno.

Process Industry Informer

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