Making The Most of Your IT Infrastructure

Tony Mannion, Business Unit Leader Industrial IT from SolutionsPT, looks at the pressures faced by manufacturing businesses and the tell-tale signs that they’ve outgrown their infrastructures.

SolutionsPT Tony MannionMaking the jump from SME to a larger enterprise is exciting, but not without its challenges. Having the right software and technology in place is essential to growing a business, yet many companies – particularly manufacturers – are being constrained by out-dated process and applications. So how can decision makers identify when their IT systems have reached the tipping point?

Dopo la recente crisi finanziaria e la successiva ripresa in corso, è ora essenziale per i produttori garantire che massimizzano le proprie risorse e applicazioni per raggiungere i propri obiettivi di business. Dal momento che l'IT è diventato un servizio sempre più vitale per i produttori, anche i sistemi non devono fallire e le prestazioni devono rimanere coerenti.

Per rimanere all'avanguardia, i produttori del Regno Unito devono utilizzare le ultime innovazioni tecnologiche. Ciò diventa sempre più importante quando si considera un recente rapporto del Dipartimento governativo per la scienza, che ha evidenziato l'industria manifatturiera del Regno Unito come uno dei settori che subiranno drastici cambiamenti nei prossimi anni, in quanto l'impatto dell'Internet degli oggetti si diffonderà.

L'Internet of Things è solo uno dei tanti nuovi approcci che permetteranno ai produttori di tutto il paese di raccogliere analisi analitiche in tempo reale più intelligenti, in modo che possano vedere come e perché le loro fabbriche stanno funzionando. Tuttavia, prima che i produttori siano in grado di adottare e adattare, devono osservare da vicino la qualità dei sistemi IT attualmente in uso.

Ci sono molti punti di pressione di cui i produttori devono essere a conoscenza quando si tratta delle prestazioni e della forza dei loro sistemi IT. Le risorse obsolete e la sostituzione legacy sono tra gli ostacoli più costosi, spesso richiedono la sostituzione per evitare tempi di inattività imprevisti e non necessari. L'aumento della concorrenza richiede sistemi che offrano ai produttori il vantaggio e la capacità di operare più velocemente e aumentare la produttività. Con le minacce informatiche in aumento in tutto il mondo, la sicurezza e la resilienza sono ora più che mai un aspetto chiave dei sistemi IT.

Attenzione: le piccole cose significano molto ...

Identifying these potential issues before they turn into more serious problems is vitally important and there are a number of tell-tale signs that can help manufacturers spot the first signs of an outgrown IT system. For instance, if the cost of maintenance and continued usage of the system become prohibitive, it is time to look at a replacement structure. Similarly, as businesses grow, so too does the amount of data that is generated. If systems are not set up to support this growth then manufacturers could be basing key decision making on false, incomplete or inaccurate data.

Dati accurati sono essenziali per ottenere l'intelligence operativa e aumentare l'efficienza.

The inability of systems to adapt is a further indication that it is time to reassess IT provisions. This can be identified by businesses spending vast amounts of time and money integrating data from different sources and equally large resources used on system maintenance. The most damaging result of inflexibility can be as the company is growing and expanding into new markets or launching new ranges, the infrastructure and system it is based on is limiting and therefore holding it back. Today’s manufacturers need to offer their customers flexibility. Whilst some may want a standard product, others will require variations bespoke to certain markets. Older systems often prevent manufacturers responding flexibly to these requests, leading to lost revenue opportunities.

As a company grows, so does its geographical spread. Opening international offices or production sites will only add to the pressure placed on existing systems. These offices, or sites, need to be able to communicate seamlessly. They will all be producing their own data, but to ensure the overall business is operating efficiently, engineers and operatives need access to all the information being produced. If the correct system is in place then data silos are created where potentially valuable data that could drive business decisions is simply wasted.

Spesso l'indicatore più costoso che un produttore ha superato i suoi sistemi IT è quando diventa troppo dipendente dai processi manuali - processi che, in uno scenario ideale, il sistema potrebbe assumere autonomamente. L'IT dovrebbe guidare l'efficienza rendendo i processi di automazione facili da implementare e aumentando la standardizzazione degli output. Tuttavia, se il sistema non sta funzionando, i carichi di lavoro esistenti saranno aggiunti alla necessità di controllare manualmente i sistemi e correggere eventuali problemi.

This said, few companies are able to afford a complete overhaul of their IT systems and infrastructure, so the key to delivering much needed improvement is by managing the existing legacy systems. This can be achieved by carefully protecting and preserving IT investments to ensure that they remain operational and perform to a high standard for as long as possible.

Non farti prendere dal panico, l'aiuto può essere a portata di mano ...

Legacy systems can also be migrated onto new manageable, scalable technology. Legacy IT system migration is the process of transferring data or programs from one computer system, software application or website to another. This may involve physical system migration, when old hardware is no longer capable of meeting the needs of the system or if it has been damaged. It may also take the form of software or data-based migration, where files, data, users and many other settings are transferred between systems.

Ensuring that the right knowledge and experience exists within organisations can guarantee that IT systems are maximised to work efficiently, delivering the support and services required. However, this does not have to mean employing an entire new workforce of IT specialists. In truth, the skills gap within the IT sector means that more companies are turning to managed services to support their IT systems. This means that a third party can be used to manage and monitor IT systems, allowing manufacturers to benefit from their expertise and knowledge, whilst providing the peace-of-mind that systems are operating as expected and risk and downtime are reduced.

Ensuring that factories are secure from cyber threats, operating efficiently and producing to a high quality should be high on any manufacturers list of priorities. What links these separate issues is that they can all be improved by ensuring that IT systems are fit for purpose. Importantly, it is now time for manufacturers to review their plant floor infrastructure and what options are available to them. It comes down to a simple choice – preserve and protect or modernise.

Process Industry Informer

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