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Le multinazionali cercano di riutilizzare l'acqua per rafforzare la resilienza

Le aziende industriali che utilizzano un elevato volume di acqua nei loro processi devono riflettere attentamente sul rischio che la scarsità d'acqua pone alle loro operazioni. Paul O'Callaghan, amministratore delegato di BlueTech Research, condivide gli insegnamenti dai suoi dialoghi con gli utenti finali industriali intersettoriali sulle loro esigenze di innovazione e su come stanno chiudendo il circuito attraverso il riutilizzo delle acque reflue.

Di Paul O'Callaghan, amministratore delegato di BlueTech Research​​

Riutilizzo dell'acqua
Paul O'Callaghan, amministratore delegato di BlueTech Research

Paul O'Callaghan, amministratore delegato di BlueTech Research

Molte grandi aziende hanno fissato obiettivi ambiziosi in merito all'utilizzo dell'acqua, con la ricerca e lo sviluppo di soluzioni innovative, poiché le aziende cercano di rafforzare la propria capacità di resistenza e ridurre la dipendenza da fonti non sostenibili. Man mano che la situazione della scarsità d'acqua diventa sempre più critica, la questione viene discussa nelle sale del consiglio di tutto il mondo, con conseguenti importanti cambiamenti nel processo.

BlueTech Research è una società specializzata di informazioni di mercato che segue la tecnologia e l'innovazione del settore idrico a livello globale. A settembre pubblicherà il suo piano di relazione sul riutilizzo industriale, che fornisce dati tecnici approfonditi e analisi su come le industrie, tra cui cibo e bevande, farmaceutica e petrolio e gas, stanno attualmente riutilizzando l'acqua e quanto altro potrebbe essere riutilizzato.

Il rapporto segue il BlueTech Forum tenutosi a Londra a giugno, dove sfide, obiettivi e innovazioni riguardanti le risorse idriche sono stati discussi da molte società globali tra cui Heineken, BP, Kimberley-Clark e Nestlé.

L'amministratore delegato Paul O'Callaghan ha dichiarato: "Stiamo assistendo a cambiamenti significativi nel modo in cui le grandi aziende gestiscono le proprie risorse idriche e sempre più esplorano metodi alternativi.

“Le aziende dipendono dall'acqua per operare, quindi è ovviamente nel loro interesse pensare a come potrebbero usare di meno. Sappiamo che molti si stanno impegnando per riduzioni continue nell'uso dell'acqua e si sono prefissati obiettivi ambiziosi, come raggiungere lo zero spreco.

"Alcune delle attività implementate sono relativamente semplici: formazione per il personale sulle best practice, miglioramento dell'efficienza idrica o miglioramento degli impianti di trattamento per un funzionamento più efficace. Altre soluzioni che comportano innovazione e nuove tecnologie possono richiedere ingenti investimenti e grandi cambiamenti nel processo, ma ciò è cruciale se vogliamo avere un impatto significativo.

“A livello globale, si è registrato un aumento significativo sia dei progetti generali di riutilizzo dell'acqua sia di progetti di riutilizzo dell'acqua non potabile e l'uso della tecnologia disponibile in quest'area sta accelerando.

"Questo spostamento è una buona notizia per tutti noi - ed è arrivato come un momento critico. Una statistica comunemente citata è che l'industria rappresenta l'20% del consumo globale di acqua. Pertanto, è probabile che le industrie siano tra le prime a subire pressioni per usare meno: ora stiamo vedendo grandi aziende come L'Oreal e Heineken intraprendere azioni concrete.

“Certo, la sfida con tutti i nuovi processi è ottenere l'equilibrio giusto, ad esempio come riutilizzare l'acqua senza usare troppa energia? In che modo le grandi aziende possono raggiungere i propri obiettivi di sostenibilità, pur essendo produttive e fornendo un buon servizio ai propri clienti?

“Questi problemi devono essere attentamente considerati prima di implementare qualsiasi nuovo processo. Anche quando pensiamo di aver capito bene, quando si tratta di sostenibilità e resilienza, non dobbiamo fermarci. I processi devono continuare a essere rivisti man mano che nuove tecnologie diventano disponibili. "

Apprendimento peer-to-peer

La disponibilità di acqua e le soluzioni per mitigare la scarsità d'acqua sono stati i principali punti di discussione al BlueTech Forum di quest'anno. Durante una discussione peer-to-peer, le aziende hanno affermato che il costo era una considerazione chiave nella ricerca di progetti di risparmio idrico, con alcune priorità per le innovazioni che forniscono il recupero delle risorse e tecnologie che possono ottenere "acqua circolare".

Gli studi pilota scalabili erano di grande importanza, con alcune aziende che si appoggiavano maggiormente alle tecnologie digitali, compresa l'intelligenza artificiale, senza dimenticare il valore dell'input umano. C'è stato anche un avvertimento di non concentrarsi su "soluzioni magiche" invece di opzioni più realistiche.

Tra i delegati del settore comunale e dei servizi pubblici, c'era l'interesse per le tecnologie di filtrazione a membrana e di processo avanzato di ossidazione (AOP), con le aziende particolarmente interessate a trovare tecnologie innovative in grado di integrarsi con - e ottimizzare - sistemi di trattamento avanzati.

I partecipanti hanno anche parlato dei risultati ottenuti attraverso l'implementazione delle migliori pratiche e l'impegno dei dipendenti a cambiare la cultura all'interno della propria organizzazione. Uno dei più grandi temi singoli emersi dalle discussioni è stato il desiderio dei delegati di tutti i settori di collaborare e condividere ulteriori informazioni, per ottenere il massimo da nuove innovazioni, aiutare con iniziative di economia circolare e guardare alla gestione responsabile dell'acqua.

Nessuna azienda o settore può sperare di influenzare da solo uno spartiacque: la comunicazione tra vari gruppi industriali e altre parti interessate è essenziale.

Il prossimo forum BlueTech si svolgerà a Vancouver, in Canada, a giugno 2020. E-mail [Email protected] per gli aggiornamenti.

​​I leader del settore condividono le migliori pratiche

Menno M Holterman è amministratore delegato di Nijhuis Industries, che fornisce soluzioni e progetti innovativi per l'acqua e le acque reflue a livello globale. Ha dichiarato: “In tutto il mondo vediamo una tendenza che il riutilizzo dell'acqua sta diventando obbligatorio per alcune delle principali società. Dipende ovviamente dalle posizioni geografiche, ma nelle aree in cui si trovano a soffrire molto stress idrico, la disponibilità viene seriamente consultata e rivista. "

Un esempio è un progetto per il più grande mattatoio in Polonia. “Invece di scaricare 8,000m3 un giorno di effluente trattato nelle acque superficiali, ora stiamo installando un impianto di riutilizzo 8,000m3. L'acqua viene trattata con una qualità molto elevata e ricircolata nell'impianto di produzione. "

La società di cosmetici L'Oréal ha lanciato un concetto di "fabbrica secca" per ridurre il consumo di acqua nelle sue operazioni di produzione. L'azienda globale di cosmetici ha avviato un ambizioso lancio di riduzione dell'acqua nelle sue fabbriche in tutto il mondo e ha un obiettivo globale 2020 per ridurre il consumo totale di acqua di 60%.

Hans-Ulrich Buchholz, direttore della conformità ambientale, ha dichiarato: “Abbiamo dovuto pensare a come migliorare il riutilizzo dell'acqua e come chiudere i circuiti sviluppando progetti di riciclaggio. Fabbrica a secco significa che riduciamo il consumo di acqua comunale a due soli usi essenziali: l'acqua domestica per l'uso dei nostri dipendenti e per la produzione di acqua che funge da materia prima per il nostro prodotto. Per il resto dei processi e degli usi delle utenze, non utilizziamo acqua dolce aggiuntiva.

“Il trattamento e il riciclaggio dell'acqua industriale è abbastanza nuovo nel settore cosmetico. Alti standard di qualità devono essere rigorosamente rispettati per consentire l'uso di acqua riciclata nelle utenze.
Riciclare ogni goccia di acqua usata è economico e, in rigorose condizioni di qualità, tecnicamente possibile e sicuro da fare. In definitiva, vogliamo contribuire positivamente nelle regioni in cui si svolge la nostra attività industriale ".

Lo specialista di gestione delle acque industriali Aquatech ha stretto una partnership con un'importante compagnia petrolifera in Kuwait per raggiungere la resilienza. La società ha richiesto grandi volumi di acqua ultrapura per generare il vapore utilizzato per un migliore recupero dell'olio.

Devesh Sharma, amministratore delegato, ha dichiarato: “L'impianto potrebbe facilmente utilizzare acqua desalinizzata sovvenzionata prodotta dal governo, ma l'impronta di carbonio è elevata. Invece hanno cercato di prelevare acqua dall'impianto di riutilizzo delle acque reflue di Sulaibiya, che utilizza l'ultrafiltrazione e l'osmosi inversa per produrre acqua per usi industriali. Tuttavia, abbiamo fatto un ulteriore passo avanti con loro e ora stiamo effettivamente prendendo il flusso di acque reflue di rifiuto dall'impianto di Sulaibiya, che viene utilizzato per generare 30 milioni di l / giorno di acqua ultrapura di cui hanno bisogno. Questo è un ottimo esempio di resilienza. "

Process Industry Informer

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