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Eliminazione della contaminazione del lubrificante dalle macchine per la lavorazione degli alimenti

La contaminazione pone seri problemi ai produttori di alimenti e bevande. Poiché la produzione diventa sempre più dipendente dalle macchine automatizzate, esiste ancora un'altra fonte di potenziali contaminanti: lubrificanti versati o che perdono. Phil Burge, responsabile marketing e comunicazione della SKF, descrive come i produttori di alimenti e bevande possono evitare questo problema.

Phil Burge, SKF

Phil Burge, SKF

Il cibo e le bevande sono un importante contributo per l'economia del Regno Unito. All'inizio di 2017, la Food and Drink Federation ha incaricato l'operatore di rete globale di servizi professionali, Grant Thornton, di intraprendere uno studio nel settore della produzione di alimenti e bevande nel Regno Unito.

Tra i suoi risultati, il settore manifatturiero del valore aggiunto lordo (GVA) è cresciuto del 27% tra 1997 e 2015 (rispetto a 13% per la produzione nel suo complesso in questo periodo).

In 2017, ha rappresentato il 16% del GVA totale di produzione, rendendolo il più grande sottosettore manifatturiero in termini di contributo GVA.

La sicurezza alimentare continua a essere una delle maggiori preoccupazioni per il settore. In comune con altri grandi contributori economici come l'industria automobilistica, i richiami di prodotti possono avere serie conseguenze economiche.

Per i produttori di alimenti e bevande, i richiami di prodotti derivanti da eventi di contaminazione rappresentano una seria minaccia per la redditività e, poiché il settore aumenta i propri investimenti nell'automazione e nei macchinari di lavorazione di fascia alta, aumenta anche il rischio di contaminazione da lubrificanti essenziali delle macchine.

L'industria alimentare e delle bevande stima che tra 15 e 25% del suo intero budget di manutenzione venga speso a causa di pratiche di lubrificazione inadeguate. In effetti, quanto il 40% di tutti i guasti prematuri dei cuscinetti in questo settore può essere rintracciato in problemi di lubrificazione.

Mentre l'industria alimentare e delle bevande ha un numero qualsiasi di metodi di lubrificazione tra cui scegliere, non tutti sono riconosciuti nell'ambito dell'attuale schema di certificazione HACCP (Hazard Analysis) e dei punti critici di controllo, che è ampiamente adottato in tutto il settore.

L'implementazione di tecniche di gestione della lubrificazione conformi allo standard HACCP, progettate principalmente per eliminare il rischio di contaminazione, è quindi indispensabile per qualsiasi produttore di alimenti e bevande.

Diverse tecnologie sono emerse per supportare le pratiche di lubrificazione conformi a HACCP per macchine per la lavorazione di alimenti e bevande contenenti cuscinetti o sistemi di trasporto a catena e trasmissione a catena piatta.

Ciò include cuscinetti privi di lubrificazione, sistemi di lubrificazione completamente automatizzati e lubrificanti certificati NSX H1. In generale, l'industria adotta tre approcci principali per evitare la contaminazione da lubrificante: l'uso di lubrificanti "food-grade"; l'uso di cuscinetti sigillati o un allontanamento dalla lubrificazione a grasso del tutto, verso forme alternative di "lubrificante" a secco o "solido".

I lubrificanti per uso alimentare sono ampiamente utilizzati e sono certificati per la punzonatura della produzione alimentare, inducendo la perdita di lubrificante dai cuscinetti e l'ingresso di acqua, che riducono la durata di un cuscinetto. Anche se un lubrificante è di tipo alimentare, la perdita in un prodotto alimentare è del tutto indesiderabile, quindi vengono comunemente utilizzati cuscinetti sigillati in modo efficiente.

I cuscinetti necessari per tollerare lavaggi frequenti, come quelli utilizzati in un'applicazione di lavorazione del pollame, ad esempio, sono solitamente contenuti in alloggiamenti compositi resistenti alla corrosione, hanno inserti portanti in acciaio inossidabile e uno speciale sigillo multistrato che impedisce entrambi i grassi spostamento e ingresso di acqua.

Un'azienda di lavorazione del pollame che è stata consigliata dalla SKF per utilizzare questo tipo di cuscinetto in sostituzione di cuscinetti in ghisa nichelati precedentemente installati, ha visto quadruplicare la vita utile dei cuscinetti, con notevoli risparmi sulla manutenzione e sul consumo di lubrificanti come risultato del modificare.

I cosiddetti metodi di lubrificazione "a secco" si sono rivelati particolarmente vantaggiosi per il buon funzionamento dei trasportatori nei forni di cottura che funzionano a temperature di 180 ° C o superiori.

Olio solido - Contaminazione delle macchine per la lavorazione degli alimenti

I cuscinetti all'interno dei forni richiedono frequenti rilubrificazioni, poiché le alte temperature possono degradare il grasso molto rapidamente. Una soluzione è sostituire i cuscinetti lubrificati a grasso tradizionali in queste applicazioni con versioni simili a quelle che utilizzano gabbie di grafite.

Qui, minuscole particelle di grafite vengono erose dalla gabbia e depositate come strato sottile sulla superficie delle sfere d'acciaio. La grafite è un lubrificante molto efficace, e questo sottile strato protettivo è sufficiente a prevenire il contatto diretto metallo / metallo che alla fine riduce la durata del cuscinetto. Anche se la gabbia si consuma gradualmente, l'effetto è molto lento e di solito dura per la vita del cuscinetto.

Ridurre la frequenza di rilubrificazione o eliminare del tutto la necessità di lubrificazione e disporre di guarnizioni efficaci che proteggono dalla perdita di lubrificante e dall'ingresso dannoso di contaminanti, contribuirà notevolmente al raggiungimento della sicurezza alimentare.

Un buon esempio è la nostra tecnologia lubrificante incapsulata Solid Oil, che può essere applicata praticamente a qualsiasi cuscinetto. Questo utilizza una matrice polimerica saturo di lubrificante che riempie completamente lo spazio interno, incapsulando la gabbia e gli elementi volventi e assicurando che le particelle di cibo siano tenute fuori e sostanze chimiche e siano praticamente esenti da manutenzione.

Questo approccio è stato applicato con successo su una stazione di riempimento bottiglie, dove i cuscinetti a sfere a gola profonda in acciaio inossidabile precedentemente utilizzati, benché sigillati e ingrassati a vita, perdevano grasso e ammettevano acqua durante le frequenti operazioni di lavaggio.

La sostituzione dei nostri cuscinetti con la lubrificazione Solid Oil ha avuto un enorme effetto positivo: la durata dei cuscinetti è stata estesa da 12 a due anni, mentre i costi di manutenzione sono stati ridotti e le perdite sono state quasi completamente eliminate.

Cuscinetti per alte temperature - Contaminazione dei macchinari per la lavorazione degli alimenti

Lubrificazione manuale o automatica per la produzione di alimenti e bevande?

La lubrificazione manuale nel settore alimentare e delle bevande solleva una serie di problemi. È una manodopera che richiede molto tempo e una misurazione manuale imprecisa può portare a lubrificazione eccessiva o insufficiente che avrà un impatto sull'affidabilità della macchina e sulla pulizia dell'ambiente di produzione.

La lubrificazione insufficiente può causare perdite di grasso in eccesso nell'ambiente di lavorazione poiché le tenute dei cuscinetti sono compromesse e, naturalmente, una scarsa lubrificazione causerà in ultima analisi l'usura prematura dei corpi volventi dei cuscinetti.

La lubrificazione manuale negli ambienti di lavorazione di alimenti e bevande si scontra anche con una serie di restrizioni a causa della natura delle operazioni e dei prodotti in lavorazione.

Certamente, ci saranno rigorosi controlli sull'accesso al personale durante la produzione per motivi di sicurezza e igiene; anche le apparecchiature di processo possono essere complesse e non tutti i punti di lubrificazione saranno facilmente accessibili, lasciando spesso parti vitali di macchine poco lubrificate o mancanti del tutto.

Un approccio alternativo è quello di automatizzare il processo di lubrificazione in modo che tutti i punti ricevano la quantità corretta di lubrificante per il marketing, al momento opportuno evitando l'intervento del personale di manutenzione.

In sostanza, un sistema di lubrificazione automatizzato comprende serbatoi centrali facilmente accessibili e ricaricabili da cui lubrificante, oli o grassi, vengono pompati in quantità precisamente dosate tramite un sistema di tubi direttamente ai punti di lubrificazione di una macchina.

Sensore ugelli per lubrificante a catena - Contaminazione dei macchinari per la lavorazione degli alimenti

I sistemi di lubrificazione centralizzata automatizzati possono essere installati al momento dell'installazione della macchina o adattati a macchine esistenti. Gli esempi includono i nostri sistemi di lubrificazione SYSTEM 24 e MultiPoint, che possono essere montati solo per uno o più punti di lubrificazione per fornire la giusta quantità di lubrificante appropriato 24 ore al giorno, sette giorni alla settimana.

Le quantità e la tempistica delle consegne di lubrificanti automatizzati dipenderanno dalla gravità delle mansioni e / o dalle condizioni ambientali dell'impianto e potrebbero seguire un programma di manutenzione esistente che riflette tali esigenze.

Nelle configurazioni più avanzate, il ciclo di lubrificazione potrebbe essere basato su dati statistici della macchina (come il numero di giri o di altri "eventi" della macchina), su dati provenienti da sistemi di monitoraggio basati su condizioni in tempo reale o sui risultati dell'analisi del lubrificante.

Mentre la lubrificazione è assolutamente essenziale per un funzionamento efficiente dei cuscinetti, l'industria di trasformazione degli alimenti deve compiere ogni sforzo per ridurre al minimo, al meglio, il rischio di contaminazione del prodotto dai lubrificanti dei cuscinetti. Ciò significa che i processori sono sempre più alla ricerca di alternative ai tradizionali cuscinetti sigillati con grasso lubrificato per uso alimentare, che hanno dimostrato di mitigare tali rischi.

Process Industry Informer

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