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Peristaltic pump tackles troublesome pH levels at food manufacturer saving repair and downtime costs on water treatment plant

Bredel SPX50 high pressure peristaltic hose pump

High pressure peristaltic hose pump

Leading convenience food manufacturer, Greencore Group Plc, has achieved significant savings in downtime and repair costs on the water treatment plant at its Greencore Grocery site in Selby, North Yorkshire, thanks to the installation of a Bredel SPX50 high pressure peristaltic hose pump from Watson-Marlow Pumps Group.

Greencore Grocery è uno dei principali produttori del Regno Unito di prodotti di ricetta confezionati in bottiglie / barattoli, producendo una vasta gamma di salse di marca, di salamoia, sottaceti e bevande analcoliche. La pulizia e il cambio di processo tra prodotti diversi, produce una piccola quantità di rifiuti liquidi (effluenti alimentari). Ciò può portare a fluttuazioni significative dei livelli di pH, da 4 a 12 in alcuni casi. Fino a poco tempo fa, i livelli di pH a Selby venivano corretti usando la soda caustica 32% (idrossido di sodio - NaOH) attraverso l'impianto di trattamento delle acque della struttura, di proprietà e gestito da United Utilities, la più grande compagnia idrica del Regno Unito. Con Greencore responsabile dei costi di consumo, è stato avviato un esercizio di riduzione dei costi per cercare un'alternativa a NaOH.

“The Greencore Grocery facility at Selby is a high volume plant where there can be between 10 and 26 ‘washouts’ a day depending on order schedules,” says Peter Wadsworth, Craft Technician at United Utilities. “In order to find a more cost effective method of correcting the pH in the processing machinery, we trialled a product called ‘Mag Mex 1060’, which is a magnesium hydroxide solution [Mg(OH)2], to Correct the pH levels.

Carrier water is used to dose the Mag Mex into the system at Greencore Grocery, but to do this effectively a suitable pump is required.

“To be honest we started off using fairly ‘cheap and cheerful’ dosing pumps, but this proved to be inefficient as we spent two days a week repairing them,” says Mr Wadsworth. “Because magnesium hydroxide has low solubility in water it makes for a pretty abrasive fluid. We found the grit would attack the mechanical seals and drain plugs on the dosing pumps, thus requiring repair.”

It so happened that one of United Utilities sister sites was using a peristaltic pump from Watson-Marlow, and this was subsequently recommended to the process engineering team at Selby. As a result, a Bredel SPX50 high pressure peristaltic hose pump (50mm diameter) was installed in September 2009, and ever since there have been no abrasion issues causing downtime or repair.

The reason for this successful outcome is simple: in peristaltic pump technology, nothing but the hose or tube touches the fluid, hence there is no chance of the abrasive fluid damaging pump components. The peristaltic design means there are no valves, seals or glands to repair or replace. Replacing a hose or tube takes only minutes and they are relatively low-cost items compared to spares for other pump types.

At Greencore’s Selby site, this all adds up to a low maintenance, low cost solution, which is just as well for an operation that produces around 250 million jars per annum across circa 500 different product lines.

“Any downtime in an operation of this magnitude can be very costly,” says Mr Wadsworth. “I’m sure the SPX50 paid for itself extremely quickly. In fact we are going to trial an identical pump on site for sludge transfer between tanks.

Il successo di SPX50 a Greencore, Selby, è indicativo di un sito che ha ricevuto notevoli investimenti negli ultimi 10 anni e ora vanta alcuni degli impianti di produzione più moderni, igienici ed efficienti nel Regno Unito. Il sito ha ottenuto il prestigioso accreditamento AIB, collocandosi nella categoria "superiore", ottenendo BRC Grade A. Il sito fornisce tutti i principali rivenditori del Regno Unito ed esporta in più Paesi 21. Oltre le persone 600 vengono impiegate nello stabilimento Selby 23-acre.

Watson-Marlow Fluid Technology Group

Watson-Marlow Fluid Technology Group (WMFTG) è il leader mondiale nelle pompe peristaltiche di nicchia e nelle tecnologie associate ai fluidi per i settori alimentare, farmaceutico, chimico e ambientale

Firma: iscrizione Platinum

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